Una galassia verso la fine della sua esistenza

Noi viviamo a bordo di un galassia che ha un’età di circa 13 miliardi di anni. Potremmo dire, relativamente giovane in termini galattici.Questo ci fa tirare un bel sospiro di sollievo perché almeno in termini di vita galattica ci sono ancora diversi miliardi di anni davanti a noi. Ma scrutando qua e là nello spazio si osservano anche galassie che potremo definire destinate a morire visto che non sono più un grado di generare nuove stelle. Ne è stata scoperta una con il nome in sigla #ID2299 che è il risultato di uno scontro galattico di alcuni miliardi di anni fa che sta perdendo rapidamente gas come 10000 soli all’anno e che non è più in grado di generare nuove stelle. È un vero problema per la povera galassia. Utilizzando il radiotelescopio #Alma che vi mostravo tempo fa, dell’Osservatorio Europeo Meridionale #ESO un gruppo di ricerca guidato dall’italiana Annagrazia Puglisi ha pubblicato un interessantissimo articolo su Nature Astronomy che ci porta a vedere per la prima volta una galassia nell’universo distante che sta per morire a causa di una massiccia emissione di gas freddo. La velocità di emissione del gas espulso però è troppo elevata per essere giustificata dall’energia di un buco nero o da esplosioni stellari come in altri casi conosciuti. Di conseguenza si è pensato che questa grande emissione sia stata innescata da una collisione tra galassie alcuni miliardi di anni fa. Ora la galassia in questione si trova molto lontano da noi, almeno 9.000.000.000.000 di anni Luce ma le antenne di Alma sono state in grado di studiare la cosiddetta coda di marea ovvero  Il flusso di stelle e gas che si estendono nello spazio interstellare e che sembrano essere proprio risultato della fusione tra 2 galassie. Questa riflessione rimette in discussione il significato di queste code di marea , che per molti sarebbero invece il risultato degli effetti dei getti di materiale da parte di un buco nero al centro della galassia e di conseguenza ci porta a rivedere anche l’intera comprensione di come muoiono le galassie

Dottor Stellarium

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